Close

Tag Archive for: SECURE DIGITAL

CFexpress komt eraan!

Een nieuwe generatie geheugenkaarten voor (video-) en systeemcamera’s.

Opslagmedia, je hebt ze in alle soorten en maten. Maar één ding hebben ze gelijk, ze worden allemaal sneller en ze zijn verkrijgbaar in steeds hogere opslagcapaciteit. Tot voor een aantal jaar geleden was Compact Flash hét geheugenopslag type dat je gebruikte in je digitale spiegelreflex camera. SD (Secure Digital) werd destijds eigenlijk alleen toegepast in compactcamera’s en goedkopere DSLR modellen die bedoeld waren voor de amateurmarkt.

Met de komst van systeemcamera’s kwam ook de doorbraak van SD als opslagmedium. Vreemd eigenlijk want SD (Secure Digital) is in tegenstelling wat zijn naam doet vermoeden  een opslagmedium dat geen enkele beveiliging kent tegen schrijf- en leesfouten. Op het moment dat één van de geheugenblokken op dit type medium kapot gaat is de volledige data die is opgeslagen op een SD geheugenkaart ook verloren.

Het is daarmee dus vrij opmerkelijk te noemen dat juist dit type geheugenkaart tegenwoordig zo populair is en zelfs wordt toegepast in duurdere (semi-)professionele modellen. Het verklaart ook waarom een tweede geheugenkaartslot in een camera zo populair is geworden. De kans op een kaartfout met een SD geheugenkaart is relatief flink groter dan met andere type geheugenkaarten.

XQD een veilig opslagmedium.

XQD

Een flink veiliger opslagmedium is XQD. Dit type geheugenkaart dat ontwikkelt is door Sony en Sandisk bestaat sinds 2010. Het had dé opvolger moeten worden van het populair Compact Flash (CF).

XQD is in alles beter dan Secure Digital (SD). Zo controleert het geheugenblokken op problemen en kan het schrijf- en leesfouten corrigeren door een slim algoritme toe te passen. XQD maakt gebruik van PCI Express als transportmiddel voor de data-afhandeling in tegenstelling tot ATA of Serial ATA zoals wordt gebruikt bij SD.

Het grote voordeel van het gebruik van PCI Express is dat het in staat is om data flink sneller te kunnen lezen en schrijven. Zo kan een XQD kaart in theorie data opslaan tot een snelheid van maar liefst 1000 Megabyte per seconde. Dat is ongeveer 4x zo snel als de snelste SD geheugenkaarten die er momenteel beschikbaar zijn. Tegelijkertijd kan een XQD kaart tot wel 2 Terrabyte aan data opslaan.

Toch is dit geheugenkaarttype nooit echt populair geworden. De reden daarvoor is met name gelegen in protectionisme. Je moet daarbij vooral denken aan patenten en de kosten die gepaard zijn met het kopen van een licentie om dergelijke geheugenkaarten te mogen produceren. Tegelijkertijd is XQD niet compatible met Compact Flash. Om dit type geheugenkaart te kunnen gebruiken moest ook de camera worden uitgerust met deze nieuwe technologie.

Uit een kostentechnisch oogpunt en omwille het niet willen verzwakken van de eigen concurrentiepositie is XQD uiteindelijk maar bij een paar cameramerken geïmplementeerd. XQD als opslagmedium is dus nooit echt doorgebroken en kent daardoor slechts een zeer beperkte populariteit ondanks dat het vanuit technisch oogpunt superieur is over Secure Digital (SD).

CFexpress

Omdat Compact Flash de laatste jaren in populariteit afneemt én omdat XQD nooit een echte doorbraak heeft gekend zijn beide partijen (ondertussen alweer bijna drie jaar geleden) om de tafel gaan zitten om een nieuwe standaard te ontwikkelen. Die standaard is gevonden in CFexpress.

De CompactFlash Association heeft daarbij flink wat water bij de wijn moeten doen, want zij zijn akkoord gegaan met het formaat én het type aansluiting dat al door het XQD format wordt gebruikt. Een XQD kaart is grofweg genomen twee keer zo groot en dik als een SD geheugenkaart, maar heeft daarbij als voordeel dat deze niet zo snel kan buigen en breken. Bovendien is er door het grotere formaat van dit type geheugenkaart ook een betere warmteafvoer mogelijk waardoor een camera met XQD / CFexpress kaart minder snel oververhit zal raken.

De toepassingsgebieden voor CFexpress.

Het grote voordeel van CFexpress boven dat van Secure Digital blijft de wijze waarop data wordt weggeschreven en gecontroleerd. CFexpress is daarmee niet alleen flink veiliger in het gebruik. Het blijft bovendien ook flink sneller dan een SD geheugenkaart.

In deze nieuwe standaard zal bovendien gebruik worden gemaakt van de PCIe 3.0 standaard. Een standaard die in totaal tot 8 data lanes (zie dit als een snelweg met 8 rijbanen) ondersteund. Ieder van die in totaal ‘8 rijbanen’ kan tot wel 1GB (GigaByte) aan data pér seconde verwerken. Dat is dus een ongelofelijke hoeveelheid data die er door deze nieuwe CFx kaarten verwerkt kan worden.

CFexpress is daarmee toegerust op de toekomst, zoals 8K video en andere toepassingen die om een enorme hoeveelheid aan dataverwerking vragen. Bovendien is deze standaard achterwaarts compatible met XQD. Een bestaande XQD geheugenkaart kan daardoor via een firmware update compatible worden gemaakt met CFexpress.

Nikon heeft bijvoorbeeld al aangekondigd dat zij haar Z6 en Z7 doormiddel van een firmware upgrade compatible gaat maken met deze nieuwe CFexpress standaard. XQD is daarmee een geheugenformaat dat zodra CFexpress beschikbaar is waarschijnlijk snel tot het verleden zal behoren. Zeker doordat Sony eigenlijk nog slechts de enige fabrikant is die XQD geheugenkaarten produceert. Uiteraard zullen de XQD geheugenkaarten die je nu mogelijk gebruikt voor je camera er niet sneller op worden na de firmware update. Maar het geeft in ieder geval de mogelijkheid om de omschakeling van XQD naar CFexpress pijnloos te laten verlopen.

Het zou mij niet verbazen als veel camerafabrikanten wachten totdat CFexpress beschikbaar komt voordat ze deze nieuwe techniek in hun nieuwe camera’s gaan toepassen. Mede doordat CFexpress een meer open technologie is dan XQD ooit is geweest. De verwachting is dat de CFexpress geheugenkaarten tegen het einde van dit, of medio 2019 beschikbaar zullen komen. Er is al bekend gemaakt dat er CFexpress geheugenkaarten zullen komen in geheugencapaciteit van 256GB, 512GB en 1TB.